Zespół jelita nadwrażliwego objawia się bólem, wzdęciem, uczuciem rozpierania i dyskomfortem w okolicy brzucha, któremu towarzyszyć mogą zmiany konsystencji stolca i nieregularna praca jelit (zaparcia, biegunki lub na przemian obie te dolegliwości).

Typowymi objawami są często ból skurczowy oraz zmiany konsystencji stolca i częstości wypróżnień (od trzech razy dziennie do trzech razy tygodniowo). Także duży wysiłek przy wypróżnianiu, uczucie niepełnego wypróżnienia, obecność śluzu w stolcu oraz pogorszenie się stanu po posiłku, wpływają na nasilenie się bólu.

IBS jest dolegliwością przewlekłą, w której okresy zaostrzenia następują na przemian z okresami remisji. W zależności od najczęstszych zaburzeń, dzieli się ona na:

  • IBS-C (C: constipation): IBS charakteryzującą się obecnością zaparć. Występuje częściej u kobiet.
  • IBS-D (D: diarrhea): IBS charakteryzującą się obecnością biegunek. Występuje częściej u mężczyzn.
  • IBS-A (A: alternate): IBS, w którym zaparcia występują na przemian z biegunkami.
Aboca